2018.11.25 旧奈良監獄

旧奈良監獄の最後の一般公開(見学会)に行ってきた。旧奈良監獄はすでに監獄としての役割を終えているが、今後リニューアルされホテルとして再生する。「本当に最後の」一般公開ということで大変な混雑、入場は長蛇の列であった。

奈良監獄は、長崎監獄・金沢監獄・千葉監獄・鹿児島監獄と併せた「明治五大監獄」のひとつ。五つの監獄は、明治政府が国の威信をかけて整備した近代監獄であった。五大監獄のうち、竣工当時の姿をそのまま留めているのは奈良監獄のみだそうだ。
なぜ監獄をここまで秀麗にする必要があったのだろう。つい最近まで受刑者が生活していた空間に、複雑な思いで胸が一杯であった。